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viernes, mayo 7, 2021

Colombia cumple un año en pandemia con más de 60 mil muertos y pocas vacunas

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Más de 60 mil muertos, cerca de 2.3 millones de contagiados, miles de desempleados y de empresas en quiebra son algunas de las consecuencias de la pandemia de COVID-19 en Colombia un año después de que se detectara el primer caso en el país, donde la vacunación todavía es incipiente.

Hasta el 6 de marzo de 2020 Colombia vivía en su normalidad, observando con aprensión la propagación de la pandemia por todo el planeta, hasta que le llegó el turno: una mujer de 19 años que había regresado de Milán (Italia) fue el primer caso positivo y a partir de entonces todo cambió.

Los contagios diarios fueron creciendo hasta volverse miles y diez días después ocurrió la primera muerte, la de un taxista en Cartagena de Indias. Luego vino el aumento acelerado de las cifras y hoy el país ocupa el puesto 11 en contagios, con dos millones 269 mil 582, y el 12 en muertos, con 60 mil 300.

La de 60 mil fallecidos obviamente es una cifra muy importante, muy grande”, dice a Efe Víctor Muñoz, director del Departamento Administrativo de la Presidencia, que tiene a su cargo hacer realidad la vacunación masiva e impulsar la reactivación económica del país.

Muñoz subraya que si bien las cifras son altas, el país empezó a prepararse antes de que se detectara el primer caso y eso evitó el colapso de los servicios sanitarios.

“Se tomaron decisiones muy importantes como fue duplicar la capacidad que teníamos en unidades de cuidados intensivos. Colombia pasó de tener cerca de cinco mil 700 UCI a tener más de 12 mil, lo cual nos permitió enfrentar la parte más dura de la pandemia”, afirma.

De la misma manera, agrega el funcionario, el país multiplicó la capacidad de hacer pruebas PCR pues hace un año tenía solo un laboratorio habilitado y hoy son 165, con el fin de hacer cercos epidemiológicos que no siempre han funcionado.

Nunca hemos tenido saturación del sistema de salud en el país, en el entendido de que hemos llegado a niveles de ocupación de UCIs del 93 por ciento en los dos picos que tuvimos tanto en julio como en enero”, señala.

Costo económico y social

El confinamiento estricto nacional, que comenzó a finales de marzo y se prolongó casi seis meses, hasta el 1 de septiembre, para mitigar la propagación del COVID-19, pasó una factura enorme al país en lo económico y lo social, con el cierre de más de 53 mil empresas solo en la capital, según datos de la Cámara de Comercio de Bogotá.

Un estudio de la Corporación Interactuar reveló en octubre que hasta entonces el 10 % de las microempresas colombianas se había declarado en quiebra por el confinamiento y el 65.7 por ciento estaba sin capital de giro para sus operaciones.

Con semejante panorama el empleo formal, que ya venía mal, acabó convertido en otra víctima de la pandemia. “En el caso del empleo tuvimos una caída, una tasa de desempleo que llegó en el momento más crítico, que fue abril, al 21 por ciento, pero logramos cerrar diciembre con una tasa del 13.4 por ciento”.

Para atender la emergencia económica y social derivada de la sanitaria, el Gobierno destinó cuatro mil 157 millones de dólares al pago de subsidios, recursos que si bien son altos, han sido insuficientes para atender las necesidades de los más necesitados en un país donde hasta 2019 la tasa de pobreza monetaria se situaba en el 37.5 por ciento.

Siendo un año complejo el país hizo inversiones muy importantes en programas como Ingreso Solidario, para más de tres millones de familias vulnerables, o en subsidios extraordinarios para Colombia Mayor que beneficia a 1.6 millones de personas (de la tercera edad)”, agrega Muñoz.

La economía en su conjunto sintió el frenazo económico y el producto interno bruto (PIB) colombiano cayó en 2020 el 6.8 por ciento, su peor resultado histórico. Para este año se espera un crecimiento del 5 por ciento, impulsado en parte por un ambicioso programa de reactivación y generación de empleos.

Ese plan contempla inversiones por más de 170 billones de pesos (unos 46 mil 760 millones de dólares) en cerca de 500 proyectos de infraestructuras, energía, vivienda, vías terciarias y desarrollo digital, según Muñoz.

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